Descripción general, síntomas y causas

¿Qué es el fenómeno de Raynaud?

El fenómeno de Raynaud es un trastorno que hace que los vasos sanguíneos de las manos y los pies se vuelvan más angostos, disminuyendo así el flujo sanguíneo. Cuando esto sucede, partes del cuerpo, usualmente los dedos de las manos y los pies, se enfrían y se adormecen, y cambian de color (por lo general, se ponen blancos o azules). A menudo, un ataque o episodio de estos ocurre por exposición al frío o por estrés.

¿A quién le puede dar el fenómeno de Raynaud?

Cualquiera puede desarrollar el fenómeno de Raynaud, pero algunas personas tienen más probabilidades de tenerlo que otras. Es más frecuente en:

  • las mujeres,
  • las personas que tienen antecedentes familiares de este trastorno,
  • las personas que viven en un clima frío.

Otros factores de riesgo incluyen tener algunas enfermedades o afecciones y tomar ciertos medicamentos.

¿Qué tipos del fenómeno de Raynaud hay?

Hay dos tipos del fenómeno de Raynaud:

  • El fenómeno de Raynaud primario, que es la forma más frecuente. Los médicos no saben qué causa este tipo.
  • El fenómeno de Raynaud secundario, que por lo general es causado por alguna otra enfermedad o problema de salud, como el lupus o la esclerodermia. La exposición al frío o ciertos productos químicos también puede causar este tipo de fenómeno de Raynaud. La forma secundaria puede ser más grave que la forma primaria de la enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas del fenómeno de Raynaud?

El fenómeno de Raynaud ocurre cuando los "ataques" afectan diversas partes del cuerpo, especialmente los dedos de manos y pies. Durante un ataque, los dedos de las manos y los pies se ponen pálidos o blancos, y se enfrían y se adormecen. El frío es el factor desencadenante más común, como cuando se toma un vaso de agua helada o se saca algo del congelador. Entrar en un edificio con aire acondicionado en un día cálido también puede provocar un ataque.

Un ataque puede durar unos minutos o algunas horas y el nivel de dolor durante un ataque puede variar. Cuando se vuelva a calentar, puede sentir un hormigueo o ardor en la piel.

Para muchas personas, especialmente aquellas con la forma primaria del fenómeno de Raynaud, los síntomas son leves. Las personas con la forma secundaria tienden a tener síntomas más graves.

¿Cuáles son las causas del fenómeno de Raynaud?

Los médicos no saben exactamente por qué algunas personas desarrollan el fenómeno de Raynaud, pero comprenden que a menudo los ataques ocurren cuando las personas con este trastorno están expuestas al frío o están estresadas.

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