Descripción general, síntomas y causas

¿Qué es el síndrome de Sjögren?

El síndrome de Sjögren es un trastorno crónico (de larga duración) que ocurre cuando el sistema inmunitario ataca las glándulas que producen humedad en los ojos, la boca y otras partes del cuerpo.

Los síntomas principales son resequedad en los ojos y la boca, pero el trastorno puede afectar otras partes del cuerpo. Muchas personas con síndrome de Sjögren dicen que se sienten cansadas con frecuencia (fatiga). También pueden tener dolor en las articulaciones y en los músculos. Además, la enfermedad puede dañar los pulmones, los riñones y el sistema nervioso.

¿A quién le puede dar el síndrome de Sjögren?

La mayoría de las personas con síndrome de Sjögren son mujeres. Puede presentarse a cualquier edad, pero es más común en las personas de entre 40 y 50 años. El síndrome ocurre en todos los grupos raciales y étnicos.

¿Cuáles son los diferentes tipos del síndrome de Sjögren?

El síndrome de Sjögren se clasifica en dos tipos:

  • Forma primaria. Tiene este tipo si no padece otra enfermedad reumática (una enfermedad que hace que su sistema inmunitario ataque las articulaciones, los músculos, los huesos y otros órganos).
  • Forma secundaria. Tiene este tipo si también padece otra enfermedad reumática, como:

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Sjögren?

Los síntomas del síndrome de Sjögren varían de una persona a otra. En algunas personas, los síntomas pueden ser entre leves y graves.

Los síntomas más frecuentes son:

  • Ojos secos. Los ojos le pueden arder o picar o puede sentir como si tuvieran arena. A veces, la resequedad provoca visión borrosa o sensibilidad a la luz brillante. Debido a la inflamación, los párpados pueden irritarse y picarle.
  • Boca seca. Es posible que sienta la boca con sabor a tiza y que tenga problemas para tragar, hablar y saborear. Puede tener más caries e infecciones bucales.

En algunos casos, el síndrome de Sjögren afecta otros tejidos y órganos y sus consecuencias son más generalizadas en el cuerpo. Estos efectos adicionales pueden causar:

  • fatiga (sentirse muy cansado);
  • dolor y debilidad en las articulaciones y los músculos;
  • resequedad en la piel, las fosas nasales y la garganta, y tos seca;
  • erupciones en la piel;
  • hinchazón de las glándulas alrededor de la cara y el cuello;
  • dificultad para dormir;
  • poca concentración y problemas de memoria;
  • entumecimiento, hormigueo y debilidad, especialmente en los brazos y las piernas;
  • falta de aire o dificultad para respirar.

¿Cuáles son las causas del síndrome de Sjögren?

El síndrome de Sjögren ocurre cuando el sistema inmunitario ataca los tejidos sanos. Normalmente, el sistema inmunitario protege el cuerpo contra infecciones y enfermedades.

Los médicos no saben qué hace que el sistema inmunitario se ponga en contra del cuerpo, pero creen que tanto los genes como los factores ambientales desempeñan alguna función en esto.

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