¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano es conocido en inglés como carpal tunnel syndrome (o por las siglas CTS). Se presenta cuando el nervio mediano, que corre desde el antebrazo y pasa por la muñeca hacia la palma de la mano, se presiona o comprime en la muñeca.

El nervio mediano y los tendones que flexionan los dedos pasan por el túnel carpiano, que es un pasaje estrecho y rígido de ligamentos y huesos en la base de la mano. El nervio mediano le da sensibilidad a los dedos pulgar, índice, medio y parte del anular (pero no al meñique). Este nervio también controla algunos de los músculos pequeños en la base del pulgar.
 

¿A quién le puede dar el síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano es una afección común del nervio. 

A cualquier persona le puede dar el síndrome del túnel carpiano, pero esta afección por lo general solo afecta a los adultos. Las mujeres tienen más probabilidad que los hombres de tener el síndrome del túnel carpiano.

Síntomas del síndrome del túnel carpiano 

Los síntomas por lo general comienzan lentamente, causando entumecimiento u hormigueo en los dedos, especialmente en los dedos pulgar, índice y medio. Los síntomas a menudo aparecen primero en una o ambas manos durante la noche pero desaparecen durante el día. Puede sentir entumecimiento, debilidad u hormigueo en los dedos. También puede sentir los dedos hinchados y fríos. Puede despertarse sintiendo la necesidad de “sacudir” la mano o la muñeca. 

A medida que los síntomas empeoran, puede tener síntomas durante el día, especialmente mientras hace ciertas actividades que requieren que use su mano o muñeca. Estas pueden incluir hablar por teléfono, leer un libro o el periódico, o conducir (manejar).

En casos crónicos (de larga duración) o casos sin tratar, puede sentir los dedos entumecidos todo el tiempo y podría tener dificultad para agarrar objetos pequeños, como botones, cierres o cremalleras. Los músculos en la base del dedo pulgar podrían volverse tan débiles que se hace difícil o imposible agarrar objetos pequeños. 
 

Causas del síndrome del túnel carpiano 

Los investigadores no conocen las causas del síndrome del túnel carpiano. Esta afección a menudo puede ocurrir por una combinación de factores que aumentan la presión en el nervio mediano y los tendones dentro del túnel del carpo o carpiano, en lugar de ser un problema del nervio en sí. A veces, los tendones irritados pueden engrosarse o hincharse, lo que puede estrechar el túnel y comprimir el nervio mediano. En muchos casos, no se puede identificar una sola causa. Los factores que contribuyen al síndrome del túnel carpiano incluyen:

Factores del entorno (ambientales)

  • trauma o lesión en la muñeca como un esguince o fractura, que causa hinchazón
  • problemas mecánicos en la articulación de la muñeca
  • uso repetido de herramientas o máquinas manuales que vibran

Afecciones médicas

  • problemas en la glándula pituitaria o la glándula de la tiroides 
  • artritis reumatoide u otras enfermedades autoinmunes
  • diabetes u otros desórdenes del metabolismo que hacen que los nervios del cuerpo sean suceptibles a la compresión
  • la retención de líquidos durante el embarazo o la menopausia

Otros factores

  • Edad: El síndrome del túnel carpiano por lo general ocurre en adultos.
  • Sexo: Las mujeres tienen más probabilidad que los hombres de tener el síndrome del túnel carpiano.