Descripción general, síntomas y causas

¿Qué es el dolor de espalda?

El dolor de espalda es uno de los problemas de salud más frecuentes en los Estados Unidos. Podría sentirse como un dolor leve y constante o como un dolor punzante y repentino. El dolor de espalda puede surgir debido a lo siguiente:

  • Un accidente
  • Una caída
  • Por levantar un objeto pesado
  • Por cambios que ocurren en la columna a medida que envejece
  • Un trastorno o una afección de salud.

El tratamiento depende de la causa y de los síntomas del dolor. Usted puede hacer algunas cosas para mejorar su salud y disminuir la posibilidad de que el dolor de espalda se le vuelva crónico (de larga duración).

¿A quién le puede dar dolor de espalda?

A cualquier persona le puede dar dolor de espalda. Es más probable que a usted le dé debido a lo siguiente:

  • Su condición física: El dolor de espalda es más frecuente en las personas que están en mal estado físico. También puede darle dolor de espalda si se esfuerza demasiado al ejercitarse, después de cierto período de inactividad. 
  • Obesidad: Si tiene sobrepeso o padece de obesidad, esto puede ejercer tensión en la espalda y ocasionar dolor.
  • Factores de riesgo laboral: Los trabajos que requieren levantar objetos pesados, empujar, jalar o hacer movimientos en que tuerce la columna vertebral, pueden lesionar la espalda. Un trabajo de escritorio también puede ocasionar dolor de espalda, especialmente si mantiene una postura encorvada o se sienta en una silla incómoda.
  • Edad: Usted puede tener más dolor de espalda a medida que envejece, en especial después de cumplir los 45 años.
  • Antecedentes familiares: Sus genes están relacionados con algunos trastornos que ocasionan dolor de espalda.

¿Cuáles son los tipos de dolor de espalda?

Usted puede sentir un dolor de espalda que surge de pronto y que dura unos pocos días a unas pocas semanas o el dolor puede prolongarse, durando de 4 a 12 semanas o hasta más.

¿Cuáles son los sintomas de dolor de espalda?

Puede sentir dolor en una parte específica de la espalda o puede generalizarse en toda la espalda. También puede tener dolor en otras áreas, tales como:

  • Los glúteos (o nalgas)
  • Las piernas
  • El abdomen.

Dependiendo del tipo, la causa y la ubicación del dolor de espalda, este puede empeorar cuando:

  • Levante algún objeto o se agache
  • Descanse
  • Se siente
  • Se ponga de pie.

El dolor puede aparecer y desparecer. También puede sentir rigidez al despertarse en la mañana y el dolor puede ir mejorando a medida que comienza a moverse.

Debe visitar un médico si su dolor de espalda no mejora después de unas cuantas semanas o si el dolor de espalda:

  • Viene acompañado de entumecimiento y hormigueo
  • Es muy fuerte y no mejora aun después de tomar medicamentos (vea la sección sobre tratamiento)
  • Ocurre después de caerse o lesionarse.
  • Viene acompañado de:
    • Problemas al orinar.
    • Debilidad, dolor o entumecimiento en las piernas.
    • Fiebre.
    • Pérdida de peso no intencional.

¿Cuáles son las causas del dolor de espalda?

Hay muchas cosas que pueden ocasionar dolor de espalda, como problemas físicos en esta área. Por ejemplo:

  • Torcedura
  • Tensión
  • Hernia de disco o disco “desplazado”
  • Huesos rotos.

Hay otros problemas médicos que pueden ocasionar dolor de espalda, tales como:

  • Artritis
  • Osteoporosis
  • Cálculos (piedras) o infecciones en los riñones
  • Tumores.

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