什麼是類風濕性關節炎?

類風濕性關節炎是侵害關節的疾病。類風濕性關節炎可以導致疼痛、腫脹和僵硬。如果一側膝部或手罹患類風濕性關節炎,通常另一側的膝部和手亦會罹患此病。類風濕性關節炎常常可以侵犯多個關節,也可以侵犯身體的任何關節。罹患類風濕性關節炎的人可能感到身體不適和疲勞,有時會發熱。

一些病情輕或中等的病患有時癥狀惡化,有時癥狀改善。還有其他的一些病人所罹患的類風濕性關節炎屬於比較嚴重的類型,可以為期多年、乃至 終生。這種嚴重的類風濕性關節炎可以造成嚴重的關節損害。

哪些人會得類風濕性關節炎?

雖然女性罹患類風濕性關節炎的機率比男性高,任何人都可能罹患類風濕性關節炎。類風濕性關節炎通常起病於中年,所以最常見於老年人。但是兒童和年輕人也可能罹患此病

類風濕性關節炎的病因是甚麼?

醫生們尚未找到類風濕性關節炎的確切病因。但是他們已經認識到:患有類風濕性關節炎的人的免疫系統對患者的自身組織發動攻擊。研究人員在逐步探究造成這一現象的原因和這種現象的發生過程。下列因素可能導致類風濕性關節炎:

  • 基因(自父母遺傳給子女)
  • 環境
  • 荷爾蒙

如何診斷類風濕性關節炎?

您可以看家庭醫生或是風濕病專科醫生,請他們診斷您的疾病。風濕病專科醫生專門負責照護患有關節、骨骼、和肌肉疾病的患者。類風濕性關節炎可能難以明確診斷──原因在於:

  • 目前沒有一項化驗或是檢查可以獨立確診類風濕性關節炎
  • 類風濕性關節炎的癥狀可以和其它種類的關節疾病的癥狀雷同
  • 類風濕性關節炎的多種不同癥狀有時需要一段時間才能全面呈現。

醫生需要借助詢問病史、做身體檢查、以及安排X光檢查和化驗來診斷類風濕性關節炎。

管理和治療類風濕性關節炎

如何治療類風濕性關節炎?

醫生運用多種方法來治療類風濕性關節炎。治療類風濕性關節炎的目的為了:

  • 止痛
  • 消腫
  • 減慢或終止關節受損
  • 減輕疾病給人帶來的不適感覺
  • 幫助患者保持身體活躍

治療的方法包括對病人的健康教育、病人自我管理計劃以及患者之間的互助小組。這些活動幫助病人學習:

  • 有關類風濕性關節炎的治療的知識
  • 如何運動和放鬆
  • 如何與醫生談論病情
  • 如何解決問題

通過參與上述各項活動,病人可以:

  • 了解更多有關類風濕性關節炎的知識
  • 減輕疼痛
  • 應對身體和情感方面的問題
  • 感到對自身的病情發展有更多的控制能力
  • 感到更有自信心
  • 從事日常生活中的各項活動並享受有活力的生活。

類風濕性關節炎的治療可能包括:

  • 改變生活方式
  • 藥物治療
  • 手術
  • 按照規律定時就醫
  • 替代療法

下面列舉了病人自我照護的一些方法:

  • 保持休息和運動之間的均衡
  • 小心照護自身的各個關節
  • 減少精神壓力
  • 保持健康的飲食習慣

大多數類風濕性關節炎患者需要服用藥物。藥物可以減輕疼痛、減輕腫脹以及避免疾病加重。醫生在選擇藥物時主要依據下列因素:

  • 病人的一般健康狀況
  • 病人的類風濕性關節炎的嚴重程度
  • 病人的類風濕性關節炎可能發展到何種嚴重程度
  • 病人需要堅持服用藥物的時間長短
  • 藥物的療效
  • 藥物可能帶來的副作用

手術

對於有嚴重關節受損的病人而言,有多種不同的手術方式可供醫生選擇。醫生通過動手術:

  • 可以減輕病人的痛楚
  • 可以幫助病人的關節更好地運作
  • 可以使得病人能夠從事日常生活所涉的各項活動

不是每一個患者都適合接受手術治療。請您向您的醫生咨詢,討論選擇合適的治療方法。按

照規律定時就醫

患者規律性地定時就醫很重要,這樣醫生才能:

  • 觀察疾病是否惡化
  • 觀察藥物的療效
  • 注意藥物是否產生副作用
  • 在必要時改變治療方案

此外,醫生還可能會為您安排血液、尿和其它種類的化驗和X光檢查。

替代療法

特殊食譜、維他命和其它替代療法有時可以用於嘗試治療類風濕性關節炎。有的替代療法可以減輕壓力。雖然很多替代療法對身體沒有危害;但是這些療法可能未經完善的驗證,或可能沒有真正的療效。

請您先和您的醫生進行討論,然後再決定是否接受某種替代療法的治療。如果您的醫生認為這種療法可能對你有益且對您無害,您可以規律性地接受這種治療。

針對類風濕性關節炎,目前有甚麼研究正在進行?

目前在下列領域,研究人員正在進行研究:

  • 免疫系統
  • 基因
  • 罹患類風濕關節炎的家族
  • 荷爾蒙、神經系統和免疫系統的相互作用
  • 傳染性病原體:如病毒或細菌
  • 註冊研究:有規模地搜集類風濕性關節炎患者的病情資料和家族史資料
  • 類風濕性關節炎和懷孕的關係
  • 新的藥物以及新的聯合用藥方案
  • 類風濕性關節炎患者的生活質量
Last Reviewed: 04/07/2017