¿Qué es?

¿Qué es la estenosis espinal?

En las personas que tienen estenosis, la columna vertebral tiene una o más áreas estrechas:

  • el espacio en el centro de la columna vertebral (médula espinal)
  • los canales por donde salen los nervios de la columna (raíces nerviosas)
  • el espacio entre los huesos de la columna (vértebras).

La estrechez en el canal pone presión sobre la médula espinal y sobre los nervios, lo que puede causar dolor.

Sección de la columna vertebral

 

¿A quién le puede dar?

¿A quién le puede dar estenosis espinal?

La estenosis espinal es más común en los hombres y mujeres mayores de 50 años. Otras personas que pueden tener estenosis espinal son los jóvenes que nacieron con un canal espinal estrecho o los que se han lesionado la columna vertebral.

¿Cuáles son los síntomas?

¿Cuáles son los síntomas de la estenosis espinal?

Quizás no tenga síntomas de estenosis espinal o es posible que los síntomas aparezcan poco a poco y empeoren con el tiempo. Las señales incluyen:

  • dolor en el cuello o espalda
  • adormecimiento, debilidad, calambres, o dolor en los brazos o las piernas
  • dolor que baja por la pierna
  • problemas en los pies.

Un tipo de estenosis espinal muy grave ocurre cuando hay presión en los nervios de la parte baja de la espalda. Usted debe llamar a su médico si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • pérdida de control de los intestinos o la vejiga
  • problemas para tener relaciones sexuales
  • dolor, debilidad o pérdida de sensación en una o ambas piernas.

¿Cuáles son las causas?

¿Cuáles son las causas de la estenosis espinal?

Puede haber varias causas de la estenosis espinal, incluyendo:

  • envejecimiento, que resulta en cambios en la columna vertebral y es la causa más común.
  • artritis, que puede afectar la columna vertebral
  • problemas hereditarios, con los que uno nace, pueden afectar la columna vertebral, por ejemplo, haber nacido con un canal espinal pequeño o una curvatura en la columna vertebral
  • tumores de la columna vertebral
  • lesiones
  • enfermedad ósea de Paget (una enfermedad que afecta los huesos)
  • demasiado fluoruro en el cuerpo
  • depósitos de calcio en los ligamentos en la columna vertebral.

¿Hay alguna prueba?

¿Hay alguna prueba para la estenosis espinal?

Para diagnosticar la estenosis espinal, su médico puede:

  • preguntarle sobre su historia médica
  • hacerle un examen físico
  • hacerle imágenes de su columna vertebral.

¿Cómo se trata?

¿Cómo se trata la estenosis espinal?

Se puede tratar la estenosis espinal con:

  • Medicamentos para reducir la hinchazón o el dolor.
  • Corsés ortopédicos (bragueros) para la parte baja de la espalda.
  • Tratamientos alternativos, como tratamientos quiroprácticos o acupuntura. Se necesitan más investigaciones acerca del valor que agregan estos tratamientos.
  • Cirugía, si usted tiene:
    • síntomas que no le permiten caminar
    • problemas con el funcionamiento de los intestinos o la vejiga
    • problemas con el sistema nervioso.

¿Quién lo puede tratar?

¿Quién puede tratar la estenosis espinal?

Ya que la estenosis espinal tiene muchas causas y síntomas, es posible que necesite consultar a varios médicos incluyendo:

  • Reumatólogos, que son médicos que tratan la artritis y problemas médicos relacionados.
  • Neurólogos y neurocirujanos, que son médicos que tratan las enfermedades del sistema nervioso.
  • Cirujanos ortopédicos, que son médicos que tratan los problemas con los huesos, articulaciones y ligamentos.
  • Fisioterapeutas, que ayudan a mejorar el funcionamiento.

Cómo adaptarse

Cómo adaptarse a la estenosis espinal

Su médico le puede recomendar que:

  • Limite su actividad.
  • Haga ejercicios o fisioterapia. Consulte con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicio.
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