Descripción general, síntomas y causas

¿Qué es la estenosis espinal?

La estenosis espinal, también conocida como estenosis del conducto vertebral, se produce cuando los espacios en la columna vertebral se hacen más angostos y ejercen presión en la médula espinal y las raíces de los nervios. La médula espinal es un conjunto de nervios que salen desde la base del cerebro y descienden por el centro de la columna vertebral. Las raíces de los nervios se ramifican desde la médula espinal. En la estenosis espinal, el estrechamiento por lo general ocurre con el tiempo.

 

¿A quién le puede dar estenosis espinal?

A cualquier persona le puede dar estenosis espinal. Sin embargo, la posibilidad de presentar el trastorno aumenta a medida que la persona envejece. La estenosis espinal también puede ocurrir en personas más jóvenes que nacen con un conducto vertebral más angosto o que tienen una lesión en la columna vertebral.

¿Cuáles son los síntomas de la estenosis espinal?

Los síntomas de la estenosis espinal se presentan cuando los espacios dentro de la columna vertebral se hacen más angostos y ejercen presión en esta. Ocurre con mayor frecuencia en el cuello y en la región lumbar de la espalda. Para la mayoría de las personas, los síntomas se desarrollan lentamente y algunas hasta pueden no tenerlos.

Los síntomas de la estenosis espinal en la región lumbar de la espalda pueden incluir:

  • dolor en el área lumbar de la espalda;
  • dolor o ardor que se extiende a los glúteos y las piernas, y que generalmente empeora al ponerse de pie o caminar, y mejora al inclinarse hacia adelante;
  • adormecimiento, hormigueo o calambres en las piernas y los pies que pueden empeorar al ponerse de pie o caminar;
  • debilidad en las piernas y los pies.

Los síntomas de estenosis espinal en el cuello pueden incluir:

  • dolor de cuello;
  • entumecimiento u hormigueo que se extiende por los brazos hacia las manos;
  • debilidad en una mano, brazo o dedos.

¿Cuáles son las causas de la estenosis espinal?

El envejecimiento y los cambios en la columna vertebral relacionados con la edad, las lesiones, otras enfermedades o afecciones hereditarias pueden hacer que los espacios del conducto vertebral se hagan más angostos.

  • El envejecimiento y los cambios en la columna vertebral relacionados con la edad ocurren con el tiempo y lentamente ocasionan estenosis espinal. Estos factores son sus causas más frecuentes.
  • La artritis es otra causa frecuente de la estenosis espinal. Dos formas de artritis que pueden afectar la columna vertebral son la osteoartritis y la artritis reumatoide.
  • Otras afecciones como tumores en la columna vertebral, fracturas por lesiones u otros problemas médicos y la enfermedad ósea de Paget también pueden causar estenosis espinal.

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