Descripción general, síntomas y causas

¿Qué es la osteoporosis?

La osteoporosis es una enfermedad que hace que los huesos se debiliten y se vuelvan quebradizos. Esto aumenta el riesgo de que se rompa un hueso (fractura).

Se conoce a la osteoporosis como "la enfermedad silenciosa", ya que puede que usted no presente síntomas. Es posible que ni siquiera sepa que tiene la enfermedad hasta que se le rompa un hueso. Las fracturas pueden suceder en cualquier hueso, pero ocurren con más frecuencia en:

  • las caderas,
  • las vértebras de la columna,
  • la muñeca.

Puede tomar las siguientes medidas para ayudar a prevenir la osteoporosis y evitar las fracturas:

  • Haga ejercicios en los que sostiene su propio peso, como caminar o bailar y levantar pesas.
  • No beba demasiado alcohol.
  • Deje de fumar o no empieze si no fuma.
  • Tome sus medicamentos, si se los recetaron.
  • Mantenga una dieta bien equilibrada, rica en calcio y vitamina D.

¿A quién le puede dar osteoporosis?

La osteoporosis afecta a hombres y mujeres de todas las razas y grupos étnicos. La osteoporosis puede ocurrir a cualquier edad, aunque el riesgo es mayor a medida que se envejece. Para muchas mujeres, la enfermedad comienza a desarrollarse uno o dos años antes de la menopausia.

  • La osteoporosis es más frecuente en las mujeres blancas no hispanas y en las mujeres asiáticas.
  • Las mujeres afroamericanas e hispanas tienen un menor riesgo de desarrollar osteoporosis, pero aún corren un riesgo considerable.
  • Entre los hombres, la osteoporosis es más frecuente en los blancos no hispanos.

Debido que hay más mujeres que hombres que tienen osteoporosis, muchos hombres piensan que no corren riesgo de padecer la enfermedad. Sin embargo, tanto los hombres como las mujeres mayores presentan el riesgo de tener esta enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de la osteoporosis?

Se conoce a la osteoporosis como "la enfermedad silenciosa" porque por lo general no se presentan síntomas hasta que se fractura un hueso o se colapsan una o más vértebras de la columna vertebral. Los síntomas de una vértebra rota incluyen dolor intenso en la espalda, perdida de altura o postura jorobada o encorvada.

Los huesos afectados por la osteoporosis pueden fracturarse muy fácilmente o como resultado de:

  • caídas leves que normalmente no causarían la ruptura de un hueso sano;
  • esfuerzos normales como inclinarse o agacharse, levantar objetos o incluso toser.

¿Cuáles son las causas de la osteoporosis?

La osteoporosis ocurre cuando el tejido óseo nuevo no se produce tan rápido como el tejido óseo viejo que se pierde. Cuando esto sucede, se pierde demasiada masa ósea y los huesos se debilitan.

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad. Hay algunos factores que usted no puede cambiar y otros que sí podría cambiar. Los factores que pueden aumentar su riesgo de osteoporosis incluyen:

  • El sexo. Si es mujer, tiene un mayor riesgo de desarrollar osteoporosis. Sin embargo, los hombres también corren riesgo, especialmente después de los 70 años.
  • La edad. A medida que envejece, sus huesos pueden debilitarse.
  • El tamaño del cuerpo. Las mujeres y los hombres de bajo peso corporal y de huesos delgados corren un mayor riesgo de tener osteoporosis.
  • La raza. Las mujeres blancas y de origen asiático tienen un mayor riesgo. Las mujeres afroamericanas y de origen mexicano tienen un menor riesgo. 
  • Los antecedentes familiares. Su riesgo de osteoporosis y huesos fracturados puede aumentar si uno de sus padres tiene antecedentes de osteoporosis o de fractura de cadera.
  • Los cambios hormonales. Los niveles bajos de ciertas hormonas pueden aumentar su posibilidad de desarrollar osteoporosis.
  • La alimentación. Una alimentación baja en calcio y vitamina D puede aumentar su riesgo de osteoporosis y fracturas. Hacer dieta de manera excesiva o ingerir muy poca proteína también puede aumentar el riesgo de pérdida ósea y osteoporosis.  
  • Otros problemas médicos. Algunos problemas médicos pueden aumentar el riesgo de osteoporosis.
  • Los medicamentos. El uso a largo plazo de ciertos medicamentos puede aumentar su probabilidad de desarrollar pérdida ósea y osteoporosis.
  • El estilo de vida.  Un estilo de vida saludable puede ser importante para mantener los huesos fuertes. Algunos hábitos del estilo de vida que pueden causar pérdida ósea incluyen:
    • no hacer suficiente ejercicio o estar inactivo por largos períodos de tiempo;
    • consumir bebidas alcohólicas en exceso a largo plazo;
    • fumar.
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