Descripción general, síntomas y causas

¿Qué es la ictiosis?

La ictiosis es un conjunto de trastornos de la piel que ocasionan piel seca que pica y parece escamosa, áspera y roja. Los síntomas pueden variar desde leves a graves. Por lo general, la ictiosis solo afecta la piel, pero a veces también puede afectar los órganos internos.

¿A quién le puede dar ictiosis?

A cualquier persona le puede dar ictiosis. Generalmente, la enfermedad es hereditaria, pero algunas personas pueden ser las primeras en su familia en desarrollarla.

¿Qué tipos de ictiosis hay?

Existen varios tipos de ictiosis. Los médicos pueden determinar el tipo de ictiosis que tiene al identificar:

  • el gen modificado que causó el trastorno,
  • la forma cómo se transmite en su familia al observar su árbol genealógico,
  • los síntomas, incluso qué tan graves son y qué órganos afectan,
  • la edad cuando aparecieron los primeros síntomas.

¿Cuáles son los síntomas de la ictiosis?

Los síntomas de la ictiosis pueden variar desde leves a severos. Los síntomas más comunes incluyen:

  • piel seca,
  • picazón,
  • enrojecimiento de la piel,
  • grietas en la piel,
  • escamas de color blanco, gris o café en la piel.

Dependiendo del tipo de ictiosis, otros síntomas pueden incluir:

  • ampollas que pueden reventarse y provocar heridas;
  • pérdida o fragilidad del cabello;
  • ojos secos y dificultad para cerrar los párpados;
  • dificultad para sudar porque las escamas de la piel obstruyen las glándulas sudoríparas (las glándulas que producen sudor);
  • dificultad para oír;
  • engrosamiento de la piel en las palmas de las manos y las plantas de los pies;
  • estiramiento de la piel;
  • dificultad para flexionar algunas articulaciones;
  • heridas abiertas por rascarse la piel seca.

¿Cuáles son las causas de la ictiosis?

Los cambios en uno o más genes causan todos los tipos de ictiosis hereditaria. Los genes llevan la información que determina qué características transmiten los padres. Tenemos dos copias de cada gen, una de nuestro padre y una de nuestra madre. Se puede heredar este gen modificado de uno o ambos padres, o el gen podría dejar de funcionar correctamente por sí solo.

A algunas personas les da ictiosis porque tienen otra afección médica o experimentan un efecto secundario de un medicamento.

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