Descripción general, síntomas y causas

¿Qué es la psoriasis?

La psoriasis es una enfermedad crónica (de larga duración) en la que el sistema inmunológico trabaja demasiado, provocando que ciertas áreas de la piel se vuelvan escamosas e inflamadas. Por lo general, la psoriasis afecta a:

  • el cuero cabelludo,
  • los codos,
  • las rodillas.

A veces, los síntomas de la psoriasis son cíclicos, con brotes que duran algunas semanas o varios meses, seguidos de momentos en los que hay mejoría (es decir, entran en remisión).

Si tiene psoriasis, puede correr un mayor riesgo de tener otras afecciones graves, entre ellas:

  • artritis psoriásica,
  • ataques al corazón o accidentes cerebrovasculares,
  • problemas de salud mental, como baja autoestima, ansiedad y depresión.

¿A quién le puede dar psoriasis?

A cualquier persona le puede dar psoriasis, pero es más frecuente en adultos que en niños. La enfermedad afecta a hombres y mujeres por igual.

¿Qué tipos de psoriasis hay?

Existen diferentes tipos de psoriasis, pero la más frecuente es la psoriasis en placas. Aparece como parches de piel que son rojos y elevados y que están cubiertos por escamas de color blanco plateado. Generalmente, los parches se desarrollan tomando la misma forma o patrón en ambos lados del cuerpo y tienden a aparecer en:

  • el cuero cabelludo,
  • el tronco,
  • las extremidades, especialmente en los codos y las rodillas.

¿Cuáles son los síntomas de la psoriasis?

Los síntomas de la psoriasis pueden ser diferentes en cada persona, pero algunos de los más frecuentes incluyen:

  • parches de piel roja y gruesa con escamas de color blanco plateado que pican o arden;
  • piel seca y agrietada que pica o sangra;
  • uñas gruesas, estriadas y picadas.

Los síntomas de la psoriasis tienden a aparecer y desaparecer. Es posible que note que hay momentos en los que los síntomas empeoran, llamados brotes, seguidos por momentos en los que se siente mejor (remisión).

Algunos pacientes tienen una afección relacionada llamada artritis psoriásica, en la que las articulaciones se vuelven rígidas, hinchadas y dolorosas. Si tiene síntomas de artritis psoriásica, asegúrese de informar a su médico lo antes posible.

¿Cuáles son las causas de la psoriasis?

Cuando se tiene psoriasis, el sistema inmunológico comienza a funcionar demasiado y a causar problemas. Los médicos no comprenden exactamente qué activa el sistema inmunológico, pero saben que tiene relación con los genes y los factores ambientales. Muchas personas con psoriasis tienen antecedentes familiares de la enfermedad.

Otros factores que pueden aumentar la posibilidad de desarrollar psoriasis incluyen:

  • algunos tipos de infecciones,
  • ciertos medicamentos,
  • el hábito de fumar,
  • obesidad.

Estudios clínicos

Información relacionada

Ver/Descargar/Pedir Publicaciones