Descripción general, síntomas y causas

¿Qué son la polimialgia reumática y la arteritis de células gigantes?

La polimialgia reumática y la arteritis de células gigantes son trastornos inflamatorios estrechamente relacionados. Algunas personas tienen uno de los trastornos, mientras que otras desarrollan ambos.

La polimialgia reumática causa dolor muscular y rigidez en los hombros, la parte superior de los brazos, el área de la cadera y, a veces, en el cuello.

La arteritis de células gigantes provoca inflamación de las arterias, especialmente las que se encuentran a cada lado de la cabeza, el cuero cabelludo y la aorta (la arteria grande que transporta la sangre desde el corazón) y sus ramas principales. Los principales síntomas de este trastorno son:

  • dolores de cabeza;
  • sensibilidad en el cuero cabelludo;
  • dolor de mandíbula;
  • problemas en los ojos, que pueden provocar ceguera permanente si no se tratan.

¿A quién le puede dar polimialgia reumática y arteritis de células gigantes? 

Es más probable que tenga polimialgia reumática y arteritis de células gigantes si tiene ciertos factores de riesgo. Estos incluyen:

  • Edad. Estos trastornos casi siempre ocurren en personas mayores de 50 años.
  • Sexo. A las mujeres les da estos trastornos con más frecuencia que a los hombres.
  • Antecedentes étnicos y raciales. Son más frecuentes en las personas de raza blanca, especialmente si tienen ascendencia del norte de Europa.

¿Cuáles son los síntomas de polimialgia reumática y arteritis de células gigantes? 

Los síntomas de la polimialgia reumática incluyen:

  • Dolor y rigidez en los hombros, el cuello, la parte superior de los brazos y el área de la cadera.
    • El dolor y la rigidez suelen ser peores al despertar por la mañana o después de descansar, y suelen durar una hora o más. Puede tener dificultad para:
      • levantarse de la cama o de una silla,
      • vestirse,
      • cepillarse el cabello.
      • levantar los brazos por encima de los hombros.
  • Síntomas parecidos a los de la gripe, que incluyen fiebre baja, debilidad, pérdida de apetito y pérdida de peso.
  • Hinchazón de las muñecas o articulaciones de las manos.

Los síntomas de la arteritis de células gigantes incluyen:

  • Dolores de cabeza y sensibilidad en el cuero cabelludo. Estos son los síntomas más frecuentes. El dolor de cabeza puede ser intenso y generalmente se localiza en las áreas de las sienes.
  • Dolor en la mandíbula, especialmente al masticar.
  • Problemas de la vista. Muchas personas tienen visión doble o pérdida de la vista en uno o ambos ojos. Al principio, las alteraciones visuales pueden durar solo unos minutos y desaparecer por sí solas. Es importante consultar a un proveedor de atención médica de inmediato si tiene síntomas visuales, ya que, si no se tratan, pueden provocar la pérdida permanente de la vista en cuestión de horas o días.
  • Síntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre leve, debilidad, pérdida de apetito y pérdida de peso.
  • Problemas con las arterias grandes, incluida la inflamación de la aorta y sus ramas principales, que pueden causar el abultamiento de la arteria (aneurismas) o, debido a obstrucciones en las arterias, causar calambres o un dolor molesto en los brazos o las piernas con la actividad.

¿Cuáles son las causas de la polimialgia reumática y la arteritis de células gigantes?

La inflamación causa la polimialgia reumática y la arteritis de células gigantes, pero los médicos no saben qué la desencadena. Debido a que los trastornos ocurren en personas mayores, el proceso de envejecimiento puede tener un papel.

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