¿Qué es?

¿Qué es el pénfigo?

El pénfigo es un tipo de enfermedad en la que el sistema inmunitario ataca las células sanas en la capa superior de la piel (la epidermis). Causa ampollas en la piel y en la boca, nariz, garganta, ojos y genitales.

Algunas formas de pénfigo podrían causar la muerte si no se recibe tratamiento.

Una ilustración anatómica que representa una sección transversal de la piel. Muestra la dermis y la epidermis.
Estructura de la piel

¿A quién le puede dar?

¿A quién le puede dar pénfigo?

El pénfigo afecta a personas de todas las razas y culturas. Los grupos que corren mayor riesgo son:

  • las personas de ascendencia mediterránea
  • los judíos del este de Europa
  • las personas que viven en la selva del Brasil.

El pénfigo afecta tanto a mujeres como a hombres y con la misma frecuencia. Es más común en personas de mediana edad o de edad avanzada. Sin embargo, puede presentarse en niños y jóvenes.

¿Qué tipos hay?

¿Qué tipos de pénfigo hay?

Existen varios tipos de pénfigo que se pueden reconocer según el lugar donde aparezcan las ampollas.

Pénfigo vulgar. Es la forma más común de pénfigo en los Estados Unidos. En la mayoría de los casos, las ampollas aparecen primero en la boca. Estas pueden ser dolorosas, pero casi nunca causan comezón ni dejan cicatrices.

Pénfigo foliáceo. Las llagas o ampollas de esta forma de pénfigo suelen aparecer primero en la cara y el cuero cabelludo. Luego, las ampollas aparecen en el pecho y la espalda. La piel también puede presentar escamas o costras húmedas que se desprenden con facilidad. La mayoría de las llagas causan comezón, pero no son dolorosas. Esta forma de pénfigo no causa ampollas en la boca.

Pénfigo vegetante. En esta forma de pénfigo aparecen llagas gruesas en la ingle y las axilas.

Pénfigo IgA. Esta es la forma menos peligrosa de pénfigo. Las ampollas son parecidas a las del pénfigo foliáceo. También es posible que aparezcan pequeñas ampollas con pus. La causa de esta forma de pénfigo es la presencia de un anticuerpo llamado IgA.

Pénfigo paraneoplástico. Esta es una forma rara de pénfigo y podría ser necesario hacer pruebas especiales para su diagnóstico. Se da en personas con ciertas formas de cáncer y puede ocasionar:

  • llagas dolorosas en la boca y los labios
  • cortaduras y cicatrices en el recubrimiento de los ojos y los párpados
  • ampollas en la piel
  • problemas graves de los pulmones.

El penfigoide es una enfermedad parecida al pénfigo. El penfigoide produce ampollas profundas que no se revientan fácilmente. El penfigoide es más frecuente en las personas mayores y puede causar la muerte.

¿Cuáles son los síntomas?

¿Cuáles son los síntomas del pénfigo?

El pénfigo causa ampollas en la piel y en la boca, nariz, garganta, ojos y genitales.

¿Cuáles son las causas?

¿Cuáles son las causas del pénfigo?

Normalmente, el sistema inmunitario produce anticuerpos que atacan los virus y las bacterias dañinas. En el caso del pénfigo, los anticuerpos atacan las células sanas de la piel y de las membranas mucosas. Como resultado:

  • Las células de la piel se separan unas de otras.
  • Se acumula líquido entre las capas de la piel.
  • Aparecen ampollas que pueden cubrir grandes áreas de la piel.

No se conoce la causa de este ataque del sistema inmunitario. El pénfigo no es contagioso, y tampoco parece ser hereditario. Pero los genes de algunas personas les hacen más vulnerables al pénfigo.

¿Hay alguna prueba?

¿Hay alguna prueba para el pénfigo?

El diagnóstico temprano es importante, por lo que debe consultar con su médico si tiene ampollas de larga duración en la piel o la boca. El pénfigo es una enfermedad rara, y quizás su médico primero le haga pruebas para otras enfermedades.

El médico debe hacer todas las siguientes pruebas para diagnosticarlo. No hay una sola prueba que funcione para todos los casos.

  • Historia médica completa y un examen físico.
  • Tomar una muestra de una de las ampollas y verla en un microscopio.
  • Pruebas químicas en una muestra de la piel para determinar el tipo de pénfigo.
  • Análisis de sangre para medir los niveles de anticuerpos de pénfigo.

¿Cómo se trata?

¿Cómo se trata el pénfigo?

El pénfigo se trata con medicamentos que:

  • controlan el sistema inmunitario
  • tratan las infecciones.

Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios importantes. Pídale al médico que le explique cuáles son los efectos secundarios. También dígale a todos los médicos que lo atienden todos los medicamentos que está tomando.

¿Quién lo puede tratar?

¿Quién puede tratar el pénfigo?

Los médicos que tratan el pénfigo incluyen:

  • Los dermatólogos, que tratan los problemas de la piel.
  • Los dentistas, quienes pueden indicarle cómo cuidarse las encías y los dientes si tiene ampollas en la boca.

Cómo adaptarse

Cómo adaptarse al pénfigo

El pénfigo rara vez causa la muerte. La mayor parte de las personas que tienen pénfigo pueden mantenerlo bajo control con medicamentos. Pero el pénfigo y sus tratamientos podrían causarle:

  • ausencias en el trabajo
  • pérdida de peso
  • pérdida de sueño
  • estrés.

Los grupos de apoyo pueden ayudar a las personas a vivir con esta enfermedad.

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