Descripción general, síntomas y causas

¿Qué es la osteonecrosis?

Los huesos están formados por células vivas que necesitan un suministro de sangre para mantenerse saludables. En la osteonecrosis, se reduce el flujo de la sangre a una parte de un hueso. Esto podría causar la muerte del tejido óseo y, finalmente, el hueso podría romperse y se podría colapsar la articulación.

La osteonecrosis puede afectar a cualquier hueso, pero la mayoría de las veces se desarrolla en los extremos de los huesos largos, como:

  • hueso superior de la pierna (fémur),
  • hueso superior del brazo (húmero).

Con menos frecuencia se ven afectados los huesos de los codos, los tobillos, los pies, las muñecas y las manos.

Cuando la enfermedad afecta parte de un hueso de una articulación, puede provocar la degradación del hueso y la osteoartritis.

¿A quién le puede dar osteonecrosis?

La osteonecrosis puede afectar a personas de cualquier edad, pero es más frecuente en las personas de 30 a 50 años de edad.

Hay varios factores que pueden aumentar la probabilidad de tener osteonecrosis. Sin embargo, la enfermedad también le da a personas que no tienen ninguno de estos factores. Entre los factores que pueden aumentar la probabilidad de presentar osteonecrosis están:

  • lesiones, como un hueso roto o dislocado o una lesión en una articulación;
  • medicamentos, como corticosteroides, que se utilizan durante periodos prolongados en dosis altas;
  • uso excesivo de alcohol y tabaco;

ciertas afecciones y tratamientos médicos, como la quimioterapia.

¿Cuáles son los tipos de osteonecrosis?

Los proveedores de atención médica describen dos tipos de osteonecrosis:

  • Traumática, que sigue a una lesión. Las causas más comunes de osteonecrosis traumática son una fractura (rotura) o dislocación del hueso.
  • No traumática, cuando no hay antecedentes de lesiones.

¿Cuáles son los síntomas de la osteonecrosis?

Al principio puede no haber síntomas de osteonecrosis, pero puede que gradualmente comience a sentir dolor. En un principio, puede sentir dolor cuando usa la articulación afectada. A medida que la enfermedad empeora, puede sentir dolor incluso cuando está en reposo.

Con el tiempo, la articulación puede endurecerse y perder su amplitud de movimiento, y puede aparecer la osteoartritis. Si el extremo del hueso colapsa, el dolor puede empeorar rápidamente.

¿Cuáles son las causas de la osteonecrosis?

La osteonecrosis ocurre cuando se reduce el suministro de sangre a una parte de un hueso. Esto hace que el tejido óseo no pueda recibir nutrientes y oxígeno.

Estudios clínicos

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