Descripción general, síntomas y causas

¿Qué es la dermatitis atópica?

La dermatitis atópica, que a menudo se conoce como eccema, es una enfermedad crónica (de larga duración) que hace que la piel se inflame e irrite, lo que causa mucha picazón. Rascarse ocasiona:

  • enrojecimiento,
  • hinchazón,
  • agrietamiento,
  • secreción de un líquido transparente,
  • costras,
  • escamas.

En la mayoría de los casos, hay brotes o momentos en los que la enfermedad empeora, seguidos por remisiones o momentos en los que la piel mejora o los síntomas desaparecen por completo.

La dermatitis atópica es una afección frecuente y a cualquier persona le puede dar. Sin embargo, por lo general comienza en la infancia. La dermatitis atópica no se puede contagiar de una persona a otra. Nadie sabe qué causa la dermatitis atópica. Según la gravedad de los síntomas, vivir con dermatitis atópica puede ser difícil, pero el tratamiento puede ayudar a controlar los síntomas.

¿A quién le puede dar dermatitis atópica?

La dermatitis atópica es una afección frecuente que por lo general aparece en bebés y niños. En muchos casos, la dermatitis atópica desaparece antes de la adolescencia. Sin embargo, algunos niños pueden seguir teniendo síntomas como adolescentes y adultos. Algunas veces, la enfermedad aparece por primera vez durante la edad adulta.

Usted puede tener una mayor probabilidad de desarrollar dermatitis atópica si tiene antecedentes familiares de:

  • dermatitis atópica,
  • rinitis alérgica,
  • asma.

Además, la dermatitis atópica ocurre con mayor frecuencia en niños negros no hispanos.

¿Cuales son los síntomas de la dermatitis atópica?

El síntoma más común de la dermatitis atópica es la picazón, que puede ser intensa. Otros síntomas frecuentes incluyen:

  • manchas secas en la piel con un color entre rojo y café oscuro;
  • sarpullido que puede sangrar, o que puede supurar o secretar un líquido transparente al rascarse;
  • engrosamiento y endurecimiento de la piel.

El sarpullido puede aparecer en cualquier parte del cuerpo y los síntomas pueden surgir en varias partes al mismo tiempo.

A menudo, las personas con dermatitis atópica tienen otras afecciones, como:

  • asma y alergias, incluidas las de tipo alimentaria;
  • otras enfermedades de la piel, como la ictiosis, que causa resequedad y engrosamiento de la piel;
  • depresión o ansiedad;
  • pérdida de sueño.

¿Cuáles son las causas de la dermatitis atópica?

Nadie sabe qué causa la dermatitis atópica. Sin embargo, los médicos saben que los cambios en la piel pueden hacer que se seque, provocando lesiones e inflamación en esta. La forma en que la piel se protege y mantiene su humedad puede verse afectada por:

  • cambios en los genes;
  • problemas con el sistema inmunitario, que puede confundirse y volverse demasiado activo, haciendo que la piel se inflame;
  • exposición a algunas cosas en el ambiente, como humo de tabaco, productos para la piel y jabones, y ciertos contaminantes del aire.

Estudios clínicos

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