Infografía: ¿Por qué los investigadores realizan distintos tipos de estudios clínicos?

En la parte derecha superior hay una imagen de tres científicos. Uno de ellos está escribiendo sobre un pizarrón. Otro está revisando documentos sobre la mesa. Una científica está escribiendo en su computadora portátil.

Esta infografía explica que la investigación clínica es el estudio de la salud y las enfermedades en las personas. Los científicos pueden tener muchas razones para realizar un estudio clínico, tales como explorar la causa de una enfermedad o un conjunto de síntomas; probar si un tratamiento servirá para aliviar los síntomas o una afección; o saber cómo un determinado comportamiento afecta la salud de las personas.

Se usan distintos tipos de estudios clínicos en diferentes circunstancias. Se explica sobre los estudios de observación y los ensayos clínicos.

Estudios de observación. En estos estudios los investigadores no realizan experimentos ni prueban nuevos tratamientos. Hay varios tipos: estudio de caso o serie de casos, estudio ecológico, estudio transversal, estudio de casos y controles, y estudio de cohortes. Los estudios de caso o serie de casos dan una descripción detallada de uno o más pacientes, lo que ayuda a generar hipótesis acerca de las causas o de los factores de riesgo de ese problema médico. Los estudios ecológicos comparan la tasa de incidencia de una enfermedad o problema médico en grupos de personas, como pueblos con diferentes climas o con distintos ingresos promedio. Los estudios transversales dan un panorama de muchas personas en un momento determinado. Con estos estudios, se puede mostrar qué tan común es un problema médico y ayudar a identificar los factores relacionados. Los estudios de casos y controles comparan a un grupo de personas que tienen un problema médico con un grupo de control de personas que no lo tienen. Por último, en los estudios de cohortes, se observa a un grupo grande de personas a lo largo del tiempo. Cuando algunos desarrollan una enfermedad o problema médico, los investigadores pueden conocer la frecuencia con la que ocurre y encontrar posibles causas o factores de riesgo.

Ensayos clínicos. En estos ensayos los investigadores prueban nuevas formas de prevenir, detectar o tratar una enfermedad. Estos ensayos se realizan en varias fases: Fase 1, Fase 2, Fase 3, Fase 4.

En la parte central de la infografía hay una imagen de un científico con guantes quirúrgicos mirando un documento.

Cuadro sobre qué tan buenos son estos tipos de estudios para mostrar la relación causa y efecto. Esta sección indica que la solidez de un estudio depende del tamaño del diseño. Los nuevos resultados pueden confirmar descubrimientos anteriores, contradecirlos o agregar nuevos aspectos al conocimiento de los científicos. Se muestra una imagen de una tabla progresiva que indica los estudios de caso o serie de casos como los menos eficaces, y lista de manera ascendente los estudios ecológicos, estudios transversales, estudios de casos y controles o estudios de cohortes y, por último, los ensayos clínicos como los más eficaces.

La última sección de la infografía sobre ¿Qué puedo hacer para ayudar? explica que comprender el significado de los resultados ayudará a tomar buenas decisiones con su proveedor de atención médica, y también ayudará a pensar en la posibilidad de ser un voluntario o participante en un estudio.

Esta sección tiene una imagen de varias personas mostrando diversidad de edad, sexo y etnicidad.

Para obtener más información sobre los ensayos clínicos puede visitar

salud.nih.gov/investigacion-clinica o escribir a: preguntas@mail.nih.gov

Esta infografía fue producida por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés), la mayor fuente de fondos públicos del mundo para la investigación médica. La misión de los NIH es conocer los aspectos básicos sobre la naturaleza y el comportamiento de los sistemas vivos y la aplicación de dicho conocimiento para mejorar la salud, prolongar la vida y reducir las enfermedades y la discapacidad.


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