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Liquen escleroso

Revisado en julio 2009

¿Qué es el liquen escleroso?
Esenciales: hojas informativas de fácil lectura

El liquen escleroso es una enfermedad crónica de la piel que afecta sobre todo la piel del área genital y el área anal del cuerpo. Algunas veces, el liquen escleroso aparece en el pecho (en los senos), en la parte superior del torso y en los brazos.

¿Quién padece de liquen escleroso?

El liquen escleroso le puede dar a:

  • Mujeres (a menudo después de la menopausia)
  • Hombres (poco común)
  • Niños (muy poco común).

¿Cuáles son los síntomas?

Al comienzo de la enfermedad aparecen pequeñas manchas blancas en la piel. Las manchas suelen ser lisas y brillosas. Luego, las manchas se extienden y la piel afectada se arruga y se vuelve fina. A medida que avanza la enfermedad, la piel se agrieta con facilidad y es común que salgan moretones rojos o morados. Algunas veces aparecen cicatrices en la piel. En los casos en que la enfermedad es leve, es posible que no se manifiesten síntomas.

Otros síntomas son:

  • Picazón (muy común)
  • Molestia o dolor
  • Sangrado
  • Ampollas.

¿Cuál es la causa del liquen escleroso?

Los médicos no conocen la causa del liquen escleroso. Algunos médicos piensan que un sistema inmunitario demasiado activo y algunos problemas hormonales podrían estar relacionados con la enfermedad. También se cree que la predisposición a padecer esta enfermedad podría ser hereditaria. Algunas veces el liquen escleroso aparece en áreas de piel que tienen lesiones o cicatrices previas.

El liquen escleroso no es contagioso.

¿Cómo se diagnostica el liquen escleroso?

Aunque en los casos más graves los médicos pueden identificar el liquen escleroso a simple vista, los médicos acostumbran tomar una muestra de la piel afectada (biopsia) para examinarla bajo el microscopio y así asegurarse de que no se trata de otra enfermedad.

¿Cuál es el tratamiento para el liquen escleroso?

Las manchas en los brazos y la parte superior del torso no suelen necesitar tratamiento. Esas manchas desaparecen con el tiempo.

Por el contrario, es necesario recibir tratamiento cuando el liquen escleroso sale en los genitales. Aun si no hay dolor ni picazón, pueden salir cicatrices en las manchas. Esto puede causar dificultad para orinar o para tener relaciones sexuales. También existe la remota posibilidad de que las manchas se conviertan en cáncer de la piel.

Usualmente, la cirugía es una buena alternativa para los hombres. La circuncisión (remover la piel que recubre el pene) es la terapia más común para los hombres que padecen de liquen escleroso. Las recaídas no son comunes.

La cirugía no es usualmente una buena alternativa para las mujeres. Las manchas de liquen escleroso que se extirpan de los genitales de las mujeres y las niñas usualmente reaparecen.

Entre los posibles tratamientos están la aplicación de cremas o ungüentos con dosis elevadas de cortisona. Estas cremas se aplican diariamente en parches por varias semanas para aliviar la picazón. Luego, se utiliza la crema dos veces por semana por un tiempo prolongado para evitar una recaída. El tratamiento no puede borrar las cicatrices que ya han aparecido.

Es necesario que se atienda con un médico con regularidad porque el uso prolongado de estas cremas o ungüentos puede causar:

  • Enrojecimiento y adelgazamiento de la piel
  • Estrías en las áreas donde se aplique la crema
  • Hongo vaginal (en las mujeres).

Es posible que las cremas con cortisona no le ayuden. Algunas cosas que pueden evitar que los síntomas desaparezcan son:

  • Niveles de estrógeno bajos
  • Infección
  • Alergia al medicamento.

Cuando las cremas o ungüentos no surten efecto es posible que el médico le recete:

  • Retinoides o medicamentos similares a la vitamina A
  • Tacrolimús en ungüento
  • Fototerapia con rayos ultravioletas (no se usa en los genitales).

Si le recetan medicamentos, pregúntele al médico:

  • Cómo funciona el medicamento
  • Cuáles son los efectos secundarios o no deseados
  • Por qué ese tratamiento es el más indicado para su tipo de liquen escleroso.

Es posible que las niñas con liquen escleroso no necesiten tratamiento de por vida. Algunas veces el liquen escleroso desaparece en la adolescencia. Sin embargo, es posible que las cicatrices y la decoloración sean permanentes.

¿Pueden tener relaciones sexuales las personas con liquen escleroso?

Es posible que las mujeres con casos graves de liquen escleroso no puedan tener relaciones sexuales. La enfermedad puede causar cicatrices que estrechen la vagina. Es posible también que las relaciones sexuales resulten dolorosas o que causen sangrado de las lesiones. Sin embargo, el tratamiento con ungüentos o cremas podría ayudar. Las mujeres con cicatrización grave de la vagina podrían necesitar cirugía, pero ésta es sólo posible una vez se haya controlado la enfermedad con medicamentos.

¿Existe alguna relación entre el liquen escleroso y el cáncer?

Aunque el liquen escleroso no causa cáncer de la piel, las áreas cicatrizadas a causa del liquen escleroso son más susceptibles de desarrollar cáncer. Si padece de esta enfermedad debe visitar al médico con una frecuencia de entre 6 y 12 meses. El médico le puede hacer un examen y darle tratamiento para cualquier cambio en la piel.

¿Cuáles son los médicos que tratan el liquen escleroso?

Los médicos que tratan el liquen escleroso son:

  • El dermatólogo (el médico que atiende la piel)
  • El ginecólogo (el médico que atiende el sistema reproductivo de la mujer)
  • El urólogo (el médico que atiende los tractos urinario y urogenital)
  • Los proveedores de servicios de salud.

Para su información

En esta publicación puede encontrar información sobre los medicamentos que se usan para tratar la enfermedad aquí mencionada. Hemos brindado la información más actualizada disponible al momento de su desarrollo. Es posible que desde entonces haya surgido más información sobre estos medicamentos.

Para obtener la información más actualizada o para hacer preguntas sobre cualquiera de los medicamentos que está tomando, llame gratis a la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos al

Administración de Drogas y Alimentos de los EE.UU.

Llame gratis: 888–INFO–FDA (888–463–6332)
Sitio web: http://www.fda.gov

Si desea información adicional sobre medicamentos específicos, visite Drugs@FDA en www.accessdata.fda.gov/scripts/cder/drugsatfda. Drugs@FDA es un catálogo donde puede hacer una búsqueda para los medicamentos aprobados por la FDA.

Para obtener más información acerca del liquen escleroso y otras enfermedades relacionadas, comuníquese con el:

Centro Nacional de Distribución de Información del Instituto Nacional de Artritis
y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS, por sus siglas en inglés)
Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés)

1 AMS Circle
Bethesda,  MD 20892-3675
Teléfono: 301-495-4484
Llame gratis: 877-22-NIAMS (877-226-4267)
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