Healthy Bones: Why They Matter for Hispanics and Latinos

March 2012

Strong bones are important for our health. They give our bodies support, help us move, and protect us from injuries. Bones also store minerals that our bodies need to stay healthy. There are things you can do to keep your bones strong and healthy. Some of these include:

  • Eating healthy, well-balanced meals.
  • Getting regular exercise.
  • Not smoking or drinking too much alcohol.

These healthy behaviors can help you prevent osteoporosis, a condition where bones become weak and more likely to break. In fact, half of all women and one in four men over the age of 50 will break a bone due to osteoporosis. Most will break a bone in the hip, spine, or wrist.

If you have ever broken a bone, you already know how painful it can be. Even after a broken bone heals, many people continue to have pain for a long time and need help getting around and taking care of themselves.

Osteoporosis is a real risk for older Hispanics and Latinos. Younger women and men with certain risk factors can also get osteoporosis. For example, many Hispanic and Latina women of all ages do not get enough calcium, a mineral that is very important for strong bones. Also, Hispanics and Latinos are more likely to have diabetes, which increases the chance of getting osteoporosis.

You have the power to prevent or delay osteoporosis. Find out if you are at increased risk by answering the questions below:

  1. Have you ever broken a bone after the age of 45?  ___ Yes  ___ No
  2. Did your mother or father ever break a hip?  ___ Yes  ___ No
  3. Is your diet low in milk and dairy products?  ___ Yes  ___ No
  4. Do you have diabetes?  ___ Yes  ___ No
  5. Have you ever taken medicine to control asthma or seizures?  ___ Yes  ___ No
  6. Do you exercise less than 3 to 5 days per week?  ___ Yes  ___ No
  7. If you are a woman, have you been through menopause?  ___ Yes  ___ No
  8. Are you small and thin?  ___ Yes  ___ No
  9. Do you smoke?  ___ Yes  ___ No
  10. Do you drink more than 1 or 2 alcoholic beverages a day?  ___ Yes  ___ No

If you answered “yes” to any of these questions, talk to your doctor about steps you can take to protect your bones. Following are free resources in English and Spanish to help you learn more about your bone health and risk factors for osteoporosis.

Resources on Bone Health and Risk Factors for Osteoporosis
For more information on: Call toll free: Or visit:
Asthma 800–624–2663 www.bones.nih.gov
Bone Health and Osteoporosis: A Guide for Asian Women Aged 50 and Older 800–624–2663 www.bones.nih.gov
Bone Health and Osteoporosis for Hispanic Families    
  – Isabel's Story 800–624–2663 www.bones.nih.gov
  – Kids and Their Bones: A Guide for Parents 800–624–2663 www.bones.nih.gov
  – Milk Matters Campaign 800–370–2943 www.nichd.nih.gov/milk
Bone Health and Osteoporosis from the U.S. Surgeon General 800–624–2663 www.bones.nih.gov
Diabetes 800–624–2663
800–860–8747
www.bones.nih.gov
www.diabetes.niddk.nih.gov
Exercise 800–624–2663 www.bones.nih.gov
Lactose Intolerance 800–891–5389 www.digestive.niddk.nih.gov
Menopause 800–222–2225 www.nia.nih.gov
Nutrition 800–624–2663 www.bones.nih.gov
Osteoporosis and Hispanic Women 800–624–2663
800–994–9662
www.bones.nih.gov
www.womenshealth.gov/minority-health
Osteoporosis and Seniors 800–222–2225
(Online only)
www.nia.nih.gov
www.nihseniorhealth.gov
Risk Factors
(Check Up On Your Bones web tool)
(Online only) www.bones.nih.gov

Do you have osteoporosis or another bone disease? You may be able to help scientists learn more about these conditions. For information about research projects near your home, call the NIH Osteoporosis and Related Bone Diseases ~ National Resource Center at 800–624–BONE (624–2663) or visit www.nih.gov. You could make a difference!


Huesos sanos: Por qué son importantes para los hispanos y los latinos

Los huesos sanos son importantes para nuestra salud porque proveen apoyo a nuestro cuerpo, nos ayudan a mover y nos protegen contra lesiones. Los huesos también almacenan minerales que nuestro cuerpo necesita para mantenerse sano. Hay algunas cosas que usted puede hacer para mantener sus huesos fuertes y sanos. Algunas de esas cosas incluyen:

  • Consumir comidas saludables y bien balanceadas.
  • Hacer ejercicio con regularidad.
  • No fumar ni consumir demasiadas bebidas alcohólicas.

Estas conductas sanas pueden ayudarle a evitar la osteoporosis, un padecimiento en el cual los huesos se debilitan y son más dados a fracturarse. De hecho, la mitad de las mujeres y uno de cada cuatro hombres mayores de 50 años se fracturarán un hueso debido a la osteoporosis. La mayoría se fracturará un hueso de la cadera, la columna vertebral o la muñeca.

Si alguna vez se ha fracturado un hueso, ya sabe lo doloroso que puede ser. Incluso después de que se cura un hueso fracturado, muchas personas continúan teniendo dolor por mucho tiempo y necesitan ayuda para moverse y para cuidar de sí mismos.

La osteoporosis es un riesgo real para las personas hispanas o latinas mayores. Las mujeres y los hombres más jóvenes con ciertos factores de riesgo, también pueden padecer de osteoporosis. Por ejemplo, muchas mujeres hispanas o latinas de todas las edades no obtienen una cantidad suficiente de calcio, el mineral clave para tener huesos fuertes. Además, las personas hispanas o latinas tienen más tendencia a padecer de diabetes, lo cual aumenta la probabilidad de padecer osteoporosis.

Usted tiene el poder de evitar o retrasar la osteoporosis. Descubra si tiene un mayor riesgo contestando las siguientes preguntas:

  1. ¿Se ha fracturado un hueso después de los 45 años de edad?  ___ Sí  ___ No
  2. ¿Alguna vez se fracturó la cadera su mamá o su papá?  ___ Sí  ___ No
  3. ¿Consume una dieta baja en leche y productos lácteos?  ___ Sí  ___ No
  4. ¿Tiene diabetes?  ___ Sí  ___ No
  5. ¿Ha tomado alguna vez medicamentos para controlar el asma o las convulsiones?  ___ Sí  ___ No
  6. ¿Hace ejercicios menos de 3 a 5 días por semana?  ___ Sí  ___ No
  7. Si es mujer, ¿ya pasó por la menopausia?  ___ Sí  ___ No
  8. ¿Es delgado y de constitución pequeña?   ___ Sí  ___ No
  9. ¿Fuma?   ___ Sí  ___ No
  10. ¿Consume más de 1 ó 2 bebidas alcohólicas al día?   ___ Sí  ___ No

Si contestó que “sí” a cualquiera de esas preguntas, hable con su médico sobre los pasos que puede dar para proteger sus huesos. A continuación se encuentran fuentes de información gratuitas que le ayudarán a conocer más detalles sobre la salud de los huesos y los factores de riesgo que pueden llevar a la osteoporosis.

Para obtener más información: Llamada gratuita: O visite:
Asma 800–624–2663 www.bones.nih.gov
La salud de los huesos y la osteoporosis para las familias hispanas    
  – La historia de Isabel 800–624–2663 www.bones.nih.gov
  – Los niños y sus huesos: Una guía para los padres 800–624–2663 www.bones.nih.gov
  – Campaña Salud Con Leche (la importancia de la leche) 800–370–2943 www.nichd.nih.gov/health/topics/milk_matters_campaign.cfm
Informe del Cirujano General sobre la salud de los huesos y la osteoporosis 800–624–2663 www.bones.nih.gov
Diabetes 800–624–2663
800–860–8747
www.bones.nih.gov
www.diabetes.niddk.nih.gov
Ejercicio 800–624–2663 www.bones.nih.gov
Intolerancia a la lactosa 800–891–5389 www.digestive.niddk.nih.gov
Menopausia 800–222–2225 www.nia.nih.gov
Nutrición 800–624–2663 www.bones.nih.gov
Osteoporosis y mujeres hispanas 800–624–2663
800–994–9662
www.bones.nih.gov
www.womenshealth.gov/minority-health
Osteoporosis y personas mayores 800–222–2225
(Sólo en Internet)
www.nia.nih.gov
www.nihseniorhealth.gov
Factores de riesgo (herramienta de Internet Check Up On Your Bones) (Sólo en Internet/Sólo en inglés) www.bones.nih.gov

¿Tiene osteoporosis u otro tipo de enfermedad de los huesos? Quizá usted pueda ayudar a los científicos a descubrir más acerca de esos padecimientos. Para obtener información relacionada con los proyectos de investigación cerca de su hogar, llame al 800–624–BONE (624–2663) o visite www.nih.gov. ¡Usted puede hacer la diferencia!

NIH Publication No. 12–6463

NIH Osteoporosis and Related Bone Diseases ~ National Resource Center

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Toll Free: 800-624-BONE (2663)
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Fax: 202-293-2356
Email: NIHBoneInfo@mail.nih.gov
Website: http://www.bones.nih.gov

The NIH Osteoporosis and Related Bone Diseases ~ National Resource Center provides patients, health professionals, and the public with an important link to resources and information on metabolic bone diseases. The mission of NIH ORBD~NRC is to expand awareness and enhance knowledge and understanding of the prevention, early detection, and treatment of these diseases as well as strategies for coping with them.

The NIH Osteoporosis and Related Bone Diseases ~ National Resource Center is supported by the National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases with contributions from:

The National Institutes of Health (NIH) is a component of the U.S. Department of Health and Human Services (HHS).

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